El tomate en la nutrición y la cosmética.

El tomate en la nutrición y la cosmética.

Para encontrar los orígenes del tomate hay que remontarse más de 2.000 años, cuando las antiguas civilizaciones aztecas e incas comenzaron a cultivarlo. Con la llegada de los colonizadores españoles a América, en el siglo XVI, el tomate se introdujo en Europa. Inicialmente fue cultivado en los jardines botánicos como planta ornamental, pero con el tiempo se comenzó a reconocer su valor como alimento.

De esta manera, el tomate fue extendiendo por todo el continente europeo, adaptándose a diferentes climas y suelos. A medida que su popularidad crecía, también surgían nuevas variedades con sus propias características en cuanto a sabor, tamaño y forma.

Actualmente, el tomate, que se produce en numerosos países, es uno de los cultivos más importantes a nivel mundial y se ha convertido en un ingrediente esencial en la gastronomía de muchas culturas.

Variedades y tipos de tomates

Las diferentes variedades de tomate se distinguen por su forma, tamaño, color y sabor. Los expertos de Nutritienda.com nos muestran algunas de las más conocidas:

Tomate de ensalada: la variedad más común y más consumida. Suele ser redondo, grande y jugoso, perfecto para comer en ensaladas, sándwiches y platos fríos.

Tomate cherry: son redondos o en forma de pera, que se caracterizan por su pequeño tamaño y su sabor dulce. Son ideales como aperitivos y en ensaladas, y también se utilizan a modo de decoración.

Tomate pera: alargado y con una punta cónica, tiene una piel firme y menos jugo que otras variedades, por lo que es perfecto para salsas y conservas.

Tomate Raf: tiene sabor intenso, piel rugosa, forma irregular y un tamaño mediano. Resulta muy apreciado en platos gourmet y ensaladas.

Tomate Kumato: posee un color marrón oscuro y una textura firme. Su sabor, dulce pero ligeramente ácido, le hace ideal para ensaladas y salsas, aunque también se consume fresco.

Tomates de colores: pueden ser amarillos, naranjas, verdes o incluso negros. Y aunque su sabor puede variar, suelen ser más dulces que los tomates rojos.

Nutrientes y beneficios para la salud

El tomate es un alimento muy rico en nutrientes y sus excelentes propiedades podrían prevenir ciertas enfermedades:

Vitaminas y minerales

El tomate contiene diversas vitaminas (A, E, K) y minerales (potasio y el magnesio) que resultan importantes para el organismo. Además, es una excelente fuente de vitamina C que contribuye al funcionamiento normal del sistema inmunitario.

Licopeno
El tomate es especialmente conocido por su contenido de licopeno. Se trata de un carotenoide que proporciona el característico color rojo de los tomates, además, este pigmento tiene propiedades antioxidantes. Los antioxidantes ayudan a proteger las células del organismo contra los radicales libres. Por su capacidad antioxidante el licopeno ha sido motivo de estudio por sus posibles beneficios en la reducción de patologías.

Fibra
Otro de los motivos por los que incluir el tomate en nuestra alimentación es que una ración de tomate (150 g) aporta 2 gramos de fibra. La fibra es importante para regular el sistema digestivo, ayudar al tránsito intestinal y prevenir el estreñimiento.

Recetas que incluyen tomates

Existen muchas recetas que tienen al tomate con uno de sus ingredientes estrella, entre ellas las siguientes:

Gazpacho: esta receta, típica de Andalucía, es una especie de sopa fría que se realiza con tomate, cebolla, pimiento y pepino, mezcladas con ajo, aceite, vinagre y miga de pan.

Salmorejo: es una especie de crema de tomate fría, tradicional sobre todo en Córdoba, que está compuesta por tomates, aceite de oliva, sal, ajo y miga de pan. A diferencia del gazpacho, que es más líquido, el salmorejo tiene más espesor y algún ingrediente menos.

Pan con tomate o pa amb tomàquet: receta tradicional de la cocina catalana que consiste en un pan tostado frotado con ajo y posteriormente con un tomate maduro cortado por la mitad. Se suele rociar con aceite de oliva y se puede servir como aperitivo o acompañamiento. Añadirle un poco de jamón ibérico también es una opción para completarla.

Bruschetta: se trata de un plato típico italiano perteneciente al famoso grupo de antipasti, normalmente suele consistir en una rebanada de pan tostada con ajo restregado y aceite de oliva al que se le añade tomate y albahaca, en la versión caprese, además, lleva tomate mozzarella.

Ensalada de tomate y mozzarella: esta ensalada fresca y deliciosa mezcla rodajas de tomate con mozzarella de búfala en rodajas y hojas de albahaca. Se puede aderezar con aceite de oliva, sal y pimienta.

Salsa de tomate al estilo italiano: salsa de tomate espesa y sabrosa que se prepara con tomates, cebolla, ajo, aceite de oliva, y hierbas como el orégano y el tomillo.

Ratatouille: plato tradicional de la cocina francesa que combina tomates, berenjenas, calabacines, pimientos y cebolla, todo cortado en rodajas o cubos y cocinado lentamente en aceite de oliva.

Tomates rellenos: tras vaciarse los tomates se rellenan con arroz, quinoa, verduras, carne o atún. Se hornean hasta que estén tiernos y el relleno en su punto. También se pueden hacer sin hornear y rellenarlos de cóctel de langostinos.

Tomates secos: los tomates se cortan en rodajas o mitades y se secan al sol o en el horno a baja temperatura. Se pueden utilizar en ensaladas, pastas o salsas.

Tomates asados con hierbas: se cortan por la mitad y se asan en el horno con hierbas como tomillo, romero u orégano, lo que potenciará el sabor natural del tomate.

El tomate en tratamientos de belleza

El tomate también es utilizado en tratamientos de belleza, tanto industriales como caseros, debido a sus propiedades, que resultan beneficiosas para la piel. Nutritienda.com nos habla de algunas de sus aplicaciones:

Cremas y lociones faciales

Muchas cremas y lociones faciales incluyen extracto de tomate en sus fórmulas ya que ayudan a nutrir y rejuvenecer la piel, gracias a que sus propiedades antioxidantes son capaces de proteger las células del estrés oxidativo que producen los radicales libres, responsables directos del envejecimiento.

Mascarillas faciales
Las mascarillas con tomate se aplican en el rostro y se dejan actuar durante un tiempo antes de enjuagar. Gracias a la vitamina C, el tomate aporta luminosidad a la piel y unifica su textura.

Tónicos faciales
Los tónicos faciales con tomate se utilizan para refrescar la piel, equilibrando su PH y cerrando los poros.

Exfoliantes corporales
Al combinar pulpa de tomate con otros ingredientes exfoliantes, como azúcar o sal, se crea una mezcla que ayuda a eliminar las células muertas de la piel, dejándola suave y renovada.

Tratamientos para el cabello
Algunos productos para el cuidado del cabello contienen extracto de tomate para fortalecerlo, ya que activa la circulación en el cuero cabelludo lo que ayuda a prevenir la caída excesiva del cabello.

Curiosidades del tomate

Como el tomate lleva siglos cultivándose en todo el mundo, su historia está llena de curiosidades. Estas son algunas de ellas:

  • El tomate es técnicamente una fruta, no una verdura.
  • En el siglo XVI, fue considerado venenoso en Europa porque se parecía a otras plantas venenosas de la familia de las solanáceas, como la mandrágora y la belladona.
  • El récord mundial del tomate más grande se dio en Oklahoma (EE.UU) y pesó 3,5 kg.
  • En EE.UU. se celebra el “Día Nacional del Tomate” el 18 de abril, cuando comienza la temporada de su cultivo en muchas regiones.
  • El tomate es conocido como “la manzana del amor”, ya que hace siglos se consideraba que tenía propiedades afrodisíacas.
  • “La Tomatina”, en Buñol (Valencia) es una fiesta donde el tomate es protagonista. Se trata de una batalla de tomates colectiva que deja las calles de la población teñidas de rojo.
  • En 1984, los astronautas a bordo del transbordador espacial Challenger cultivaron tomates en el espacio.
  • En 1994, se desarrolló el primer tomate transgénico, conocido como el “tomate Flavr Savr”, que se mantenía fresco durante más tiempo, pero como no tuvo éxito comercial fue retirado del mercado.
Alta Boletín Casa Actual
Suscríbete a nuestra newsletter de contenidos y recibe información actualizada.
icon

Entradas relacionadas